Ravana vs Rama-Dravidian vs Aryan ??? – Kambaramayanam- Part1

Most of the people who have read Kambaramayana or have heard the story of Ramayana in Tamil tend to believe that Ravana was a true Dravidan King. That being the case after Dravidian movement many people felt, Ravana was wronged and killed by Rama an Aryan King. So how true is the Aryan- Dravidian conflict in Ramayana ? Why did Kamban introduce such conflict of cultures in his work? This essay is intended to probe through the two questions and try to present the answer.

To analyze this subject we should understand some important events in history of Tamil Nadu. The essay would first discuss the moral and ethical rules of indigenous traditions of Tamil Nadu and of the northern Brahmanical religion. Then the essay would focus on the conflict of interest between the two orders(indigenous and northern traditions) and formation of new order which has prevailed till this day. Then the essay would analyze how Kamban has used history of Tamil Nadu in his work and what modifications he has made to the Sanskrit Ramayana.

Maram and Aram :

I would like to quote a very important poem from Purananuru.

362. உடம்பொடுஞ் சென்மார்!

பாடியவர்: சிறுவெண்டேரையார்

திணை: பொதுவியல் துறை: பெருங்காஞ்சி

ஞாயிற்றுஅன்ன ஆய்மணி மிடைந்த

மதியுறழ் ஆரம் மார்பில் புரளப்,

பலிபெறு முரசம் பாசறைச் சிலைப்பப்,

பொழிலகம் பரந்த பெருஞ்செய் ஆடவர்

செருப்புகன்று எடுக்கும் விசய வெண்கொடி

அணங்குஉருத் தன்ன கணங்கொள் தானை,

கூற்றத் தன்ன மாற்றரு முன்பன்,

ஆக்குரல் காண்பின் அந்த ணாளர்

நான்மறை குறித்தன்று அருளாகா மையின்

அறம்குறித் தன்று; பொருளா குதலின்

மருள் தீர்ந்து, மயக்கு ஒரீஇக்,

கைபெய்த நீர் கடற் பரப்ப,

ஆம் இருந்த அடை நல்கிச்,

சோறு கொடுத்து, மிகப் பெரிதும்

வீறுசான் நன்கலம் வீசி நன்றும்,

சிறுவெள் என்பின் நெடுவெண் களரின்,

வாய்வன் காக்கை கூகையடு கூடிப்

பகலும் கூவும் அகலுள் ஆங்கண்,

காடுகண் மறைத்த கல்லென் சுற்றமொடு

இல்என்று இல்வயின் பெயர ; மெல்ல

இடஞ்சிறிது ஒதுங்கல் அஞ்சி,

உடம்பொடும் சென்மார், உயர்ந்தோர் நாட்டே,

Purananuru 362

Across their chest the necklaces are swaying as if they were

Half moons inlaid with the choice gems which resemble suns!

The royal drum to which sacrifices are offered resounds

Within the camp and throughout the army on that multitudes that looks

as if Anangu has been provoked – the white flags of victory raised up

high in lust for war, the warriors whose feet are monumental

spreading across the earth ! Brahmins listen to the uproar

produced by the assault, its force as hard to withstand as death himself!

This has nothing to do with four Vedas ! this not the matter

for Arul(mercy). It has nothing to with Aram(righteousness) but rather Porul(acquisition)!

Abandoning bewilderment, throwing delusion aside,

giving away lovely towns surrounded by paddy fields,

so that the ritual water flows down like the ocean

from their hands, giving away heaps of cooked rice,

giving away finely fashioned ornaments because they feel sure

that they should not stay at home where the chatter

of their relations obscures the existence of burning ground-

that broad place where on the wan ,salty earth stretching out and covered

with tiny white bones, the strong voice crow and owl shriek

even in the broad day light – they slip away to escape from home,

fearful of being confined to this

small world,so that they may reach heaven with their very bodies!

Poet: Ciruventaraiyar

Translated by George L Hart

Here the poet addresses to a group of Brahmins. Brahmins were the representative of new order (Aram- Dharma). He describes that the soldiers of the king were ferocious in battle and would seek death in battle so that they can attain the paradise after their death rather than live in this world. The most important lines of the poem are ‘Brahmins listen to the uproar produced by the assault, its force as hard to withstand as death himself!This has nothing to do with four Vedas ! this not the matter for Arul(mercy). It has nothing to with Aram(righteousness) but rather Porul(acquisition)!’. These lines show that the people of Tamil Nadu had indigenous moral and ethical codes which were different from Brahmanical Dharma.

The Tamilians followed the code of Maram . Maram is often translated as ‘Martial Courage’. The aim of every man was to die in the war. If a person died in war it was believed to be a good death and it was believed he would reach the Paradise after his death. To die in a bed was considered as bad death. So if any King died in bed, people would cut the dead body into pieces with swords, as they believed only if a person died by sword, they would reach the paradise. This practice was performed even on dead children and new borns. To the Tamil people, war and agriculture was nearly the same. Agriculture was practice or art of cultivating food which to feed man to live. War was sport /art which helped to feed man to attaining the higher objective of reaching the paradise. War was a duty, for every king /soldier/man wanted to die in a battle. No solider worries that he has killed a person in battle for he has helped the dead solider do his duty and also helped him reach the paradise.

On the other hand Aram is often translated as righteousness. It means ‘order of the world’. Aram – Dharma is connected with Brahmins and upper class land non militant landholders who believed in four Vedas.

Link to Part 2

Please post your comments.

Here is the link for my orkut community for this blog http://www.orkut.com/Community.aspx?cmm=49797549&refresh=1

Digg!Top Blogs

Stumble It!



  1. “So if any King died in bed, people would cut the dead body into pieces with swords, as they believed only if a person died by sword, they would reach the paradise.”

    Any references for this statement ?

  2. ‘Aram’ is dharma in Tamil. Thiruvalluvar who chose to explain the ‘Dharma, artha, kama, moksha’ rightly named the first part of his work as ‘Arathupaal’. He left out the moksha because as it refers to the final stage achieved by proper conduct of the earlier three aspects of life. No rule needed to be laid down for the moksha.

    Saying that Dharma is for Brahmins and Aram for others is wrong. The concept of Dharma is vast; the general rules of dharma are applicable to all in the society. They are ‘saamaanya dharma’. The special dharmic rules for the kshathriyas are referred to by a special term ‘maram’.

    Though they deal with different life-situations, the common origin is the same. That is why, Thiruvalluvar clearly stated: Arathirke anbu sarbenpa ariyaar; marathirkum agte thunai. (Thirukkural 76).

    In fact Ravana was a Brahmin and Rama was a non-Brahmin. In their eagerness to mislead the people about the imaginary aryan-dravidian conflict in the remote past, to sow the seeds of dissension of the southerners against northerners and create a political divide, such conspiratorial interpretations have been inserted wherever possible; and this Rama – Ravana episode is one among them.

  3. Mr. K S Venkataraman
    Ravana was a Brahmin and Rama was a non-Brahmin

    i beg to differ rama was not a bramhin, bt a kshatriya ,
    and ravana was from the asura race, but spiritually more evolved than the, but could not resist his desire


    || shree matre namah ||

  4. பயனில்லாச்சொற்களால் நன்மையில்லை.தமிழ்நாட்டில் திராவிட-ஆரிய கதைகள் உண்மையோ,பொய்யோ – அரசியல் நோக்கத்திற்கான -தனித்தமிழ்நாடு என்ற சித்தாந்தத்தின் அடிப்படையில் அதற்கு ஆதரவான சில கருத்துக்களுக்கு அலங்காரங்கள் செய்து மக்கள் மத்தியில் பரப்பப்பட்டது. இந்தியா என்ற பேரரசின் அங்கமாக வாழ்வதுதான் சிறந்தது. இதுவே நமது எதார்த்தம். படைவரும் என்று நேருஜி அவர்கள் அறிவித்ததுடன் தனித்தமிழ்நாடு கேட்ட வீராதி வீரர்களும், சுராதிசுரர்களும் வாய் பொத்தி மெய்அடக்கி ………… ஒழிந்து கொண்டார்கள். முன்னாள் முதல் திரு.அண்ணாதுரை அவர்களும் தனித்தமிழ்நர்டு கொள்கையை ஆழப்புதைத்து அடக்கம் செய்துவிட்டார்கள்.இனிமேல் ஆரிய -திராவிட கதைகள் நமக்கு தேவையில்லை.கல்லறைகளைத் தோண்டி தோண்டி காலத்தை வீணடிக்கத் தேவையில்லை. சுவாமி விவேகானந்தரிடம் இதுகுறித்து ஒரு தமிழ் வித்வான் பேசிய பொழுது
    ” பிறாமணர்கள் ஆரியர்கள் என்ற கருத்தை வன்மையாக மறுத்தார். சாதிகள் கலந்து கலந்து பதிய சாதிகள் உருவாகி வந்துள்ளதை பல வெளிநாட்டு சரித்தர ஆசிரியர்களால் புரிநது கொள்ள முடியவில்லை. எனவேதான் இப்படி தவறுதலாக கதை பின்னி விட்டுவிட்டார்கள். பிற்பட்ட மக்களை பிறாமணர்கள் அளவுக்கு அனைத்துதுறைகளிலும் முன்னேற்ற ஆவன செய்ய வேண்டும். என்று அறிவுரை கூறினார்.அதுவே இன்றும் வேண்டுவது. அனைவரும் இந்தியதாயின் புதல்வர்கள். நாம் இந்தியர்கள். இது போதும்.போதும்.

  5. மறைமலை அடிகள் புத்தகத்தில் இதுகுறித்து கூடுதல் தகவல்கள் உள்ளன. படிக்கலாம். விவோகானந்தரின் ஞானதீபம் புத்தகங்களிலிருந்து மேற்படி சம்பவத்தின் முழுவிபரத்தையும் வெளிவிடலாம்.

  6. Check the genealogy of Ravana before coming to a conclusion whether he was a Brahmin .

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.