Pearls of Korkai – Muttollayiram 72

Shades of love moves on love and despair of young girls who see their king on procession (Ula) and fall deeply in love with him!

இப்பியீன்று இட்ட எறிகதிர் நித்திலம்
கொற்கையே யல்ல படுவது – கொற்கைக்
குருதிவேல் மாறன் குளிர்சாந் தகலம்
கருதியார் கண்ணும் படும். – 72

Do radiant pearls of Korkai

appear only in their shells?

They also appear on the eyes of the girls

Who yearn for cool sandal spread chest of Maran

the ruler of Korkai, with a bloody lance!

Poet : unknown

Translated by Palaniappan Vairam Sarathy

சிப்பி ஈன்ற ஒளி வீசும் முத்துக்கள் கொற்கையில் மட்டும் காணப்படுவது இல்லை

அவை கொற்கையின் மன்னன் குருதி வேல் கொண்ட மாறனின்

குளிர் சந்தானம் பூசிய மார்பை அடைய என்னும்

பெண்களின் கண்களிலும் காணப்படும்!

Girls are in love with their King. But they do realize he is unattainable. Result of their love just tears. Korkai pearls were renowned world wide and was imported by Greeks and Romans to shower their luxury on their lady love.

Poem is on a Pandya King.

About Muttollaiyiram (Three Times Nine Hundred)

Anthology of poems on on Pandya,Chera, Chola kings. Poet: anonymous

The work should have been 900 poems on each of Chera,Chola,Pandya kings. But only 46 on Chola, 23 on Chera, 60 on  Pandya kings have survived.

The poems are dated tobetween end of 6th-10th c. A.D .According Dr.Kamil Zvelebil the collection ‘Contains some exquisite and delicate verses of high craftsmanship. Some portions showing the king’s procession developed later into ula.  The work must have been very popular and influential since it is often quoted and referred to by commentators. ‘


Tamil Literature – Kamil Zvelebil

Lexicon of Tamil Literature – Kamil Zvelebil

Muttollaiyram – Central institute of Classical Language edition

Tamil Lexicon – University of Madras


இப்பி ஈன்று இட்ட எறி கதிர் நித்திலம்

Oyester shell – beget – leave – glitter –rays/shine –  Pearl

கொற்கையே அல்ல படுவது கொற்கைக்

Korkai – not only – appear – Korkai

குருதி வேல் மாறன் குளிர் சாந்து அகலம்

Blood – lance – Maran – cool – sandal – chest

கருதியார் கண்ணும் படும்.

Thought – eyes – appear


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.